Los 6 Tipos De Piojos Más Comunes En La Actualidad

Los distintos tipos de piojos tienen gran variedad de especies. Son completamente parásitos, lo que significa que viven como agentes externos en huéspedes de sangre caliente. Estos huéspedes pueden incluir casi todas las especies de mamíferos y aves.

Los hábitats más comunes para los piojos incluyen las plumas y el pelo del huésped, donde se alimentan de la piel del huésped, desechos, sangre y otras secreciones similares. Una característica interesante de los piojos es que pasan todo su ciclo de vida en un solo huésped y también liberan sus huevos allí solamente. Los primeros cementan sus huevos en el pelo o las plumas del huésped, después de lo cual estos huevos o liendres eclosionan en ninfas. Antes de crecer completamente, las liendres mudan por lo menos tres veces. Todo este proceso dura unas 4 semanas en total.

Los piojos también tienen piezas históricas de evidencia adheridas a ellos y han sido mencionados en cuentos populares desde la antigüedad. En realidad, estuvieron omnipresentes en la sociedad humana hasta los albores de la Edad Media.

Tipos de piojos

Existe una variedad de tipos de piojos que se sabe que infectan a mamíferos, aves y seres humanos. Aquí te muestro los tipos más comunes y básicos.

1.- Piojos chupadores

Nombre científico: Anoplura

Conocido anteriormente como Siphunculata, el piojo chupador está compuesto por más de 500 especies que pertenecen a la categoría de monofiléticos de orden inferior. Se describe como un grupo de organismos que se caracterizan por tener características derivadas compartidas.

Los piojos chupadores son un tipo de piojos pequeños, planos y sin alas que viven de la sangre y de los fluidos de los tejidos de los mamíferos. Esto se hace por ser un ectoparásito, en otras palabras, un parásito externo. Tienen súper piercings y piezas bucales chupadoras que les permiten hacer eso.

Pegan sus liendres o huevos al cabello del huésped y los infestan, especialmente cuando no hay prácticas de higiene. Tienen cuerpos largos y ovalados y, en comparación con los piojos que muerden, tienen la cabeza ligeramente más pequeña.

Los piojos chupadores usan sus afiladas y penetrantes partes bucales para chupar la sangre de sus huéspedes. Lo hacen colgándose de un solo mechón de pelo con la ayuda de su gran garra que está presente en el extremo de sus piernas.

2.- Piojos mordedores

Nombre científico: Mallophaga

Estos son particularmente ectoparásitos de las aves y a veces incluso de los mamíferos. Son un suborden de la vida y también se les conoce con otros nombres comunes como piojos masticadores y piojos de pájaros.

Los piojos mordedores consisten en más de 3000 especies, de las cuales 500 se han registrado en Gran Bretaña y 700 en Europa. Todos ellos son conocidos por alimentarse tanto de animales salvajes como domésticos y de aves. También causan mucha irritación a sus anfitriones. Su nombre científico se deriva de la terminología griega, donde mallos significa "lana" y phagein "comer".

Estos piojos son específicos de los huéspedes, lo que significa que prefieren adherirse sólo a unas pocas especies particulares de aves. Este fenómeno ha dado lugar a revisiones detalladas de las relaciones evolutivas y la clasificación de las aves por parte de la mayoría de los zoólogos. Esto se debe a que puede haber aves que comparten especies de vida similares. Se cree que estas aves están más estrechamente relacionadas de lo que uno podría pensar.

Las partes bucales de estos piojos están diseñadas de tal manera que se adaptan perfectamente a la masticación. Pueden masticar fácilmente excreciones de piel, fragmentos de piel, pelo y plumas de pájaro. A algunas de las especies de piojos que muerden también les gusta alimentarse de la sangre del huésped que proviene de las heridas existentes.

No tienen alas y tienen cuerpos aplanados, partes de la boca que mastican y cabezas anchas. Sus garras son increíblemente bien desarrolladas que les ayudan a aferrarse a su anfitrión. Lo hacen pegando sus huevos al pelo o a las plumas del huésped, después de lo cual los huevos eclosionan cuando las temperaturas son lo suficientemente altas. Una de sus principales características distintivas son sus cabezas que son más anchas que sus protoraces.

3.- Piojos masticadores de mamíferos

Nombre científico: Trichodectidae

Éstos pertenecen a la familia de los piojos masticadores y son comúnmente parásitos de los mamíferos placentarios. Tienen alrededor de 2900 especies que consisten en insectos pequeños y sin alas. Estos insectos tienen el cuerpo aplanado, masticando las partes bucales y las patas delanteras cortas con la ayuda de las cuales transportan los recursos alimenticios a su boca.

El color de los piojos masticadores de mamíferos varía de blanco a negro y típicamente son de 1mm a 5mm de largo. Pasan la mayor parte de su vida en el pelo de plumas del huésped; sin embargo, un género particular de su especie pasa su ciclo de vida dentro de las bolsas de la garganta de los pelícanos.

Los piojos masticadores de mamíferos pertenecen a la familia Phthiraptera y el rasgo distintivo clave de los miembros de esta familia es la presencia de un solo flagelómero antennal en todos los machos y sólo en algunas hembras.

Debido a que son parásitos de los mamíferos, se alimentan de restos de piel, secreciones cutáneas, pieles y sangre seca. Aunque estos tipos de piojos no son chupadores de sangre, pueden terminar causando una cantidad significativa de molestias. Algunos síntomas comunes de la infestación causada por los piojos masticadores de mamíferos incluyen pérdida de apetito, picazón severa y disminución de la producción de huevos en las aves.

4.- Piojos de la cabeza

Nombre científico: Pediculus humanus capitis

Como su nombre lo indica, estos piojos causan una infestación grave de piojos en la cabeza. Son insectos sin alas que se alimentan exclusivamente de sangre humana y pasan todo su ciclo vital en el cuero cabelludo humano. Son parásitos para los humanos y los humanos son los únicos huéspedes conocidos de los piojos de la cabeza.

Estos tipos de piojos crecen a un promedio de 2-3 mm de longitud y funcionan infestando la cabeza y el cuello. Lo que hacen es dejar o pegar los huevos en la parte inferior del tallo del cabello. Como no pueden saltar o volar, simplemente se arrastran alrededor de la cabeza humana.

La infestación causada por estos piojos se conoce como "pediculosis". Es extremadamente contagioso y puede propagarse fácilmente cuando dos personas entran en contacto físico cercano entre sí.  No sólo viven en el cabello humano, sino que también se pueden encontrar en las pestañas y cejas de las personas.

Algunos síntomas comunes de la infestación de piojos incluyen picazón causada por una reacción alérgica a las picaduras de piojos, dificultad para dormir, incomodidad e irritabilidad extremas, llagas en la cabeza como resultado del rascado incesante e infecciones bacterianas encontradas en la piel.

Los piojos de la cabeza se diagnostican al encontrar un piojo o ninfa adulto vivo en el cabello o cuero cabelludo de un individuo. Dado que evitan la luz y se mueven muy rápido, puede ser todo un reto encontrarlos y atraparlos. Si no puedes encontrar piojos vivos, arrastrándose, otra manera de diagnosticar es encontrando sus liendres. Las liendres a menudo están firmemente adheridas a la base de los tallos del cabello y también se ven a menudo cerca de la parte posterior del cuello y del cabello detrás de las orejas.

El tratamiento es imprescindible para todas aquellas personas a las que se les diagnostica una infestación activa de piojos de la cabeza. Deberían revisarse la cabeza a fondo y a los que comparten camas se les recomienda el tratamiento profiláctico. También hay algunos medicamentos disponibles que matan los piojos y también eliminan sus huevos y liendres tanto del cuero cabelludo como del cabello.

5.- Piojos del cuerpo

Nombre científico: Pediculus humanus humanus

Estos son insectos que son similares a las semillas de ajonjolí en tamaño. Generalmente se encuentran viviendo en ropa y materiales de cama a través de los cuales viajan a tu piel y se alimentan de tu sangre. Algunas de las áreas más comunes en el cuerpo que estos piojos infestan son los hombros, la cintura, las axilas y el cuello.

Los piojos del cuerpo son más grandes en tamaño en comparación con otros tipos de piojos y sus numerosas especies. Simplemente dejan sus huevos o liendres en la ropa y en la piel desde donde eclosionan hasta convertirse en piojos adultos.

La ropa sucia es una de las causas más comunes de piojos en el cuerpo, junto con las condiciones de vida antihigiénicas y de hacinamiento. Las costuras de la ropa que usas son uno de los lugares más comunes donde estos piojos del cuerpo ponen sus huevos. Algunos de los signos y síntomas comunes de la infestación de piojos en el cuerpo incluyen marcas o protuberancias rojas en la piel, erupciones, reacciones alérgicas en la piel, picazón intensa y oscurecimiento de la piel.

A pesar de que la infestación de piojos del cuerpo no tiene efectos perjudiciales, si no se cuida adecuadamente, puede dar lugar a complicaciones graves. Algunos de estos incluyen infecciones secundarias de la piel, la propagación de varias enfermedades bacterianas y cambios en la piel como engrosamiento o decoloración de la piel.

6.- Piojos cangrejo

Nombre científico: Pthirus pubis

También conocidos como cangrejos o piojos púbicos, estos tipos de piojos son pequeños insectos parásitos que infestan el cabello y la piel cerca de los genitales. Ellos adhieren sus huevos a esos espacios y los dejan allí para que crezcan. Aunque no son tan peligrosos como parecen, en realidad infectan a millones de personas cada año. Se alimentan exclusivamente de sangre humana y se encuentran más comúnmente en el vello púbico de una persona.

Los piojos adultos del cangrejo miden casi 2 mm de largo, pero son un poco más pequeños que los piojos del cuerpo y de la cabeza. Tienen un cuerpo realmente redondo que los diferencia de otros tipos de piojos. Otra característica distintiva clave de los piojos del cangrejo es que tienen garras súper grandes y sus dos pares de patas traseras son mucho más gruesas en comparación con sus patas delanteras.

Los piojos púbicos, como su nombre indica, no tienen nada que ver con la limpieza o la higiene. En realidad, se propagan a través del sexo, en el que se mueven desde el vello púbico de una persona hasta el de las otras. También puede contraer piojos púbicos cuando entra en contacto físico cercano con la cama, la ropa o la toalla de una persona infectada. Para prevenir los piojos púbicos, se debe evitar compartir la ropa y la ropa de cama con alguien que ya esté infectado.

En conclusión, cualquiera sean los tipos de piojos, son extremadamente irritantes y también afectan la higiene y la limpieza de la persona. Es de suma importancia mantenerse libre y limpio de piojos en todo momento.

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